Constelación Andrómeda

 

Andrómeda es una de las constelaciones de la Antigüedad descrita por Tolomeo y aparece en el hemisferio norte. La característica especial de esta constelación es M31, la Nebulosa de Andrómeda: Tiene aproximadamente el tamaño de la Vía Láctea y es visible con los ojos, es la galaxia espiral más cercana.

Como detectar Andrómeda

Andrómeda está formada por varias estrellas brillantes que tienen la forma de una letra A invertida, ligeramente distorsionadas y giradas en el sentido contrario a las agujas del reloj. Se localiza fácilmente al encontrar la constelación de Casiopea en forma de W sobre ella y la constelación de Pegaso de forma cuadrada a su lado. Otras constelaciones conocidas cercanas son Piscis y Perseo. Andrómeda tiene tres estrellas extremadamente brillantes y es la 19ª constelación más grande en el cielo.

Hemisferio norte: De agosto a septiembre, lo verá bajo en el horizonte noreste en torno a las 10pm. En octubre y noviembre, la constelación es visible en el cielo del este desde aproximadamente las 8pm, que se eleva hacia la medianoche. En diciembre, enero y febrero, aparecerá en lo alto desde alrededor de las 6pm hasta las 7pm moviéndose lentamente hacia el noroeste antes de hundirse bajo el horizonte antes de la medianoche.

Hemisferio sur: Octubre y noviembre, Andrómeda se puede ver bajo en el horizonte noreste en torno a las 10pm. En diciembre, la constelación aparece baja en el horizonte norte alrededor de las 10pm y desaparece por debajo del horizonte noroeste a la 1am.

Mitología

En la mitología griega, Andrómeda era la única hija del rey Cefeo y Casiopea. Al mismo tiempo vivieron las Nereidas, las 50 hijas del titán Nereus y su esposa Doris. Cada una de esas 50 mujeres fue considerada la definición de belleza en la antigüedad. Poseidón tomó una de ellas por esposa. Cuando Casiopea, conducida por su vano, se hacía llamar a sí misma y a su hija las mujeres más bellas del mundo, Poseidón envió un monstruo marino en forma de una ballena para devastar las costas del imperio de Cefeo. Un oráculo le dijo a Cefeo que tenía que sacrificar a Andrómeda para apaciguar la ira del Dios del Mar y su esposa. Así que encadenó a su hija que esperaba ansiosamente su destino a una roca. Cuando el monstruo marino Cetus se acercó a la virgen, apareció el héroe Perseo. Reconoció la belleza y la inocencia de la joven y la salvó de la muerte al destruir al monstruo. Más tarde, Perseo tomó a Andrómeda por esposa. Para conmemorar esta historia, todos los involucrados fueron lanzados como una constelación en el cielo.

Datos interesantes

Andromeda tiene cuatro características fascinantes. El primero es Almach, un sistema estelar masivo, es 80 veces más grande que nuestro sol. El segundo es Mirach, un planeta rojo a 200 años luz de la Tierra. Luego está Alpheratz, la estrella más brillante de la constelación, que también forma parte de la constelación de Pegaso contigua. La característica más interesante es M31, también conocida como la Galaxia de Andrómeda, el objeto más alejado que el hombre puede ver a simple vista. Mientras que las estrellas de la constelación se encuentran a solo 1200 años luz de la Tierra, la distancia a la Nebulosa de Andrómeda es significativamente mayor con 2,7 millones de años luz.