Constelación Auriga

 

La constelación de Auriga cubre un área de 657 grados cuadrados en el hemisferio norte. Su estrella principal, Capella, es la tercera estrella más brillante del Norte con 0.1 mag. El nombre latino "Auriga" describe al auriga del antiguo coche de carreras Quadriga.

Como detectar Auriga

Se encuentra al este de Tauro. Con β Tauri, las estrellas forman un hexágono casi uniforme. En el norte limita con Jirafa, en el sur con Géminis y en el oeste con Lince. Lo mejor es mirarla en invierno.

Mitología

Para el origen mitológico de la constelación, hay diferentes narrativas.

Los romanos reconocieron en la constelación Erichthonios, el hijo paralizado del Dios Vulcano. La Diosa Minerva le enseñó a manejar los caballos a una edad temprana, por lo que rápidamente se convirtió en un destacado auriga y finalmente fue puesto en el cielo estrellado por su éxito.

En Grecia, sin embargo, fue Myrtilos, la persona responsable de los corredores del Rey Oinomaos. Oinomaos corrió contra cada hombre que quería casarse con su hija Hippodameia. Si perdieron, fue decapitado enfrente de todos. Desde que Oinomaos condujo el corredor más rápido de todo el imperio gracias a Myrtilos, Hippodameia perdió la esperanza de casarse un día. Después de algunos años, sin embargo, conoció al bello Pelops, se enamoró locamente de él y decidió manipular la carrera con la ayuda de Myrtilos. Sabiendo que Myrtilos estaba enamorado de ella, le prometió la noche de bodas si la ayudaba. Felizmente aprobaba, aflojando los tornillos del corredor del Rey, y así la travesura siguió su curso: Oinomaos tuvo un accidente fatal, y Pelops atrajo a Myrtilos a una roca para empujarlo y dejarlo ahogarse.

Datos interesantes

Ya en Babilonia, la constelación era conocida como "Rukubi", que significaba "coche". Más tarde fue incluido por Tolomeo en su descripción de las 48 constelaciones de la antigüedad. En ese momento era más grande de lo que es hoy, porque antes de la invención del telescopio los astrónomos aún no podían reconocer las constelaciones de Jirafa y Lynx, por lo que asignaron algunas de sus estrellas a Auriga.