Constelación Equuleus

 

Con un área de 72 grados cuadrados, el Caballito (lat. Equuleus) es la segunda constelación más pequeña en el cielo. Solo una de sus estrellas es más brillante que la cuarta magnitud. El nombre latino significa "potro".

Como detectar Equuleus

Equuleus se ve mejor durante el otoño en el hemisferio norte. Las cuatro estrellas, visibles a simple vista, forman un cuadrado que representa la cabeza del joven potro. Discretamente, se encuentra entre las constelaciones Pegaso, Delfín y Acuario.

Mitología

Según la mitología griega, Poseidón creó el primer caballo del mundo a partir de la espuma del mar y lo llamó Kyllaros. Más tarde se le dio a los gemelos Castor y Pollux y finalmente se estableció como una constelación en el cielo.

Otra tradición cuenta de Hippe, la hija del Centaurus Cheiron. Cuando ella fue impregnada y luego abandonada por un hombre, huyó vergonzosamente a las montañas. Allí dio a luz a su hija Melanippe, que más tarde se convirtió en Reina de las Amazonas. Cheiron estaba buscando desesperadamente a las dos, pero Hippe no quería ser encontrado y le pidió a Artemisa que la convirtiera en un caballo y la pusiera al cielo. Allí ella siempre se esconde tan bien, que solo su cabeza es reconocible.

Datos interesantes

El Caballito es una de las 48 constelaciones antiguas descritas por Tolomeo. En su momento, se llamaba la "cabeza del caballo". Los astrónomos árabes lo llamaron "el primer caballo" porque se levanta en el cielo antes de Pegaso.