Constelación Crux

 

La Cruz del Sur (lat .: Crux), aunque sea la más pequeña, es una de las constelaciones más prominentes en el hemisferio sur y se puede ver todo el año.

Como detectar la Cruz del Sur

El Crux se encuentra en la sección más brillante de la Vía Láctea, justo debajo de las patas traseras de la constelación mucho más grande de Centaurus. Las cuatro estrellas forman una cruz típica que se conoce de las religiones católica y protestante. Tiene cuatro estrellas, tres de ellas son de primer tamaño y también estrellas dobles. La estrella más norte de la cruz se llama Gacrux y se encuentra a 90 años luz de distancia. Las otras tres estrellas, Acrux, Becrux y Decrux tienen aproximadamente 30 millones de años. En Australia, Nueva Zelanda, Sudamérica o Sudáfrica, el Crux es circumpolar, lo que significa que su recorrido gira alrededor del polo sur del cielo y es visible durante al menos algunas horas cada día.

Historia

A diferencia de muchas constelaciones, el Crux no tiene sus orígenes en la mitología sino en la historia más reciente. Aunque era conocido por los antiguos griegos, destacó más prominentemente con los navegantes europeos que zarparon durante la Era del Descubrimiento en el siglo XV y principios del XVI. La Cruz se combinó previamente como parte de Centaurus y fue mencionada por primera vez como una sola constelación en 1516 por el explorador italiano Andreas Corsali. Los marineros portugueses que rodearon el extremo sur de África también mapearon y descubrieron su gran valor en la navegación náutica.

Datos interesantes

Crux está representado en las banderas, monedas y sellos de un gran número de países del hemisferio sur, incluidos Nueva Zelanda, Australia, Chile, Argentina, Brasil y Papúa Nueva Guinea.

La Cruz del Sur aparece en varias letras de canciones y también forma parte del himno nacional de Australia y Brasil, y se menciona en la canción de la victoria del equipo nacional australiano de cricket.