¿Quién era Nicolas de Lacaille?

 

El astrónomo francés Nicolas de Lacaille, mejor conocido por su catálogo de estrellas y objetos astronómicos, nombró catorce constelaciones de estrellas. Estudió teología, matemáticas y astronomía en París. En 1739 fue asistente del astrónomo Jacques Cassini. Entre 1750 y 1754 estudió estrellas y constelaciones que lo llevaron al Cabo de la Esperanza. También trabajó en el sur de África hasta que publicó su obra más famosa: Coelum Australe Stelliferum.

El trabajo de Nicolas de Lacaille

Durante su trabajo, de Lacaille se dio cuenta de que varias constelaciones ya tenían un nombre. Después de examinarlas, descubrió que la definición y el número de constelaciones del sur eran inadecuados. Introdujo nuevas constelaciones y delimitó claramente las anteriores, que utilizó en su catálogo de unas 1.900 estrellas brillantes. También revisó la afiliación de las estrellas robadas por Halley de la constelación Argo, que representaba una enorme constelación de 160 estrellas.

Regresó a Francia en 1754, continuó trabajando y escribió otros trabajos en los que habló de sus experimentos en matemáticas, física y otras disciplinas científicas, enseñanza de matemáticas, astronomía, mecánica elemental y logaritmos.

Su última obra

Finalmente Nicolas de Lacaille hizo un nuevo descubrimiento que le permitió determinar todas las estrellas del Zodíaco. Asimilado por esta investigación, ignoró el deterioro de su estado de salud hasta su muerte.