¿Qué es una estrella?

 

Las estrellas han intrigado a la humanidad desde el comienzo de los tiempos. Los poemas, las historias religiosas y las canciones infantiles cuentan con estrellas. ¡Nadie puede admitir que no le conmovieran cuando estaba afuera en una noche oscura viendo miles de estrellas!

Informaciones basicas

Una estrella es una gran masa de plasma, o materia, que se mantiene unida por su propia gravedad. La materia consiste principalmente de hidrógeno y helio, los elementos encontrados más comúnmente en el Universo. Las nubes de hidrógeno y helio flotan en el espacio en nubes de gas frío. De vez en cuando, se produce un evento cósmico como una colisión de galaxias, una explosión de supernova u otra perturbación que hace que la nube se colapse y se caliente. Esto forma la base de una nueva estrella.

Este proceso de calentamiento no se parece en nada a un horno normal. Lleva millones de años y alcanza temperaturas masivas de más de 18 millones de grados Fahrenheit combinadas con mega presiones internas. A estas temperaturas, el hidrógeno se transforma en helio en una reacción de fusión nuclear y nace una estrella. Las estrellas se pueden crear solos, en parejas, en grupos o incluso en galaxias enteras.

La estrella más cercana y más familiar para nosotros es el sol. Otras estrellas están mucho más lejos y simplemente aparecen como puntos en el cielo. Las estrellas pasan por varias fases durante sus vidas. Dependiendo de la temperatura a la que se queman, parecen tener diferentes colores, de ahí los nombres de enanas rojas, marrones, naranjas o amarillas. Cuando se agote el hidrógeno y las estrellas ya no puedan arder, se transformarán en otros cuerpos cósmicos. ¡Las estrellas más pequeñas se convertirán en enanas blancas y las estrellas más grandes explotarán para convertirse en supernova o en esos ilusorios y misteriosos agujeros negros!

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